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拯救Chrysler集團免於破產的救世主!Dodge Caravan開發緣起

来源: CHRYSLER joey2348 2022-7-29 21:02 顯示全部回文 |閱讀模式
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雖然當今休旅車可說席捲全球車市,馬路上更隨處可見琳瑯滿目各廠牌SUV或跨界車款,然而在千禧世代(2000年)這種車身形式流行以前,上世紀可曾經是小型多功能休旅車(或可稱作MPV)大行其道之年代,結合較傳統轎車更富彈性之空間運用以及恰到好處油耗表現,1980年代初曾經在美國流行了好一陣子,甚至這股風潮跨海吹拂至當時國內車壇,老一輩車迷鐵定對Chrysler Town & Country、Ford Windstar、Nissan Quest等車款不陌生。那麼這種MPV又如何成為當時「山姆大叔」們心中的最愛?勢必得倒帶至堪稱當地MPV開山始祖,也就是Dodge Caravan發展歷史。

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市場背景

其實MPV多功能休旅車並非美國車廠所獨創,其定義非常廣泛,以日本市場為例,1960年代末期由K-Car輕型車發展而來的K-Van廣義上就屬於MPV,後續Subaru Sambar、Toyota HiAce Van等車款都屬之。歐洲地區最著名則是1949年問世的VW Type 2(T1)。至於1960年代美國車壇,則有諸如:Ford Econoline、Chevrolet Greenbrier等這類以貨車後驅底盤發展而來客貨兩用廂車,不過主要仍偏向商用載貨用途,與乘坐舒適性基本勾不著邊。

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時序來到1970年代,這十年間特別對美國車市迎來翻天覆地改變,首先在1973年與1979年先後爆發第一次與第二次石油危機,當地消費者開始傾向購買日本車廠所製造省油、低成本的車款(如:Honda Civic、Datsun Sunny、Toyota Corolla等),往昔大排氣量V8動力車款風光不再,而正恰巧是當時Chrysler集團旗下車款主要獲利來源。於是內部興起開發全新車型想法,MPV雛形概念也逐漸成形(當時業界稱為Garageable Vans)。1970年代末,Chrysler集團因為回應市場速度太慢,進一步導致市占率萎縮與財務赤字,接近破產邊緣窘境。

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1979年,前Ford汽車總裁李.艾科卡(Lee Iacocca)走馬上任成為Chrysler新任總裁,首先先向美國政府尋求經濟援助以解決燃眉之急,最終得到15億美元政府擔保貸款,再來則導入共用平台開發概念,打造K Platform前驅底盤供集團旗下使用,大幅降低生產成本、一方面亦提升新車研發效率。再者,藉由K Platform改良之S Platform、所打造的新款MPV(Minivan)-也就是本文主角Dodge Caravan,兄弟車Plymouth Voyager等,總算讓集團轉虧為盈,並間接保住當時數十萬美國勞工生計。

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開發歷程


這款堪稱集團救世主的MPV,是Lee Iacocca與前Ford總工程師Hal Sperlich進入Chrysler集團後,「合體」攜手打造的重要車款。經過Chrysler多年市場調查確實發現MPV在當時美國確有其雄厚發展潛力,特別是對想要旅行車的家庭與退休買家最具吸引力,當時估計這種車市場需求將來到每年100萬輛水平。之後Lee Iacocca找上Hal Sperlich,原先在Ford駁回的Carousel小型廂車開發案,正式在Chrysler另起爐灶。Chrysler這方開發案稱作「Chrysler T115 Platform」,主要設計目標共計四項,包含:能夠在標準尺寸車庫中停車、與乘用車相當的NVH、低且平坦底盤設計以及可拆卸之後排座椅。

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1979年,T115開發案正式獲得Lee Iacocca批准,生產成本約莫訂在5億美元左右。而在1979~1984年間,設計方向也歷經數次變革,原先打算採用轎車/旅行車之車門開啟方式,考量到進出停車場時乘客上下車便利度,因此隨後改採雙邊側滑門配置,最終上層為了降低生產成本,敲定採單邊側滑門設計。側窗部分則採與車身齊平方式,進一步降低風阻與風噪聲。

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1983年11月Chrysler集團發表T115 Platform計畫最終成品,一口氣發表Dodge Caravan、Plymouth Voyager與Mini Ram Van貨車三款新車。其中Dodge Caravan與Plymouth Voyager這種新型態的MPV,主要用以取代過往全尺碼旅行車,一大特色在於酬載性能(包含載人或載貨)都較後者優異不少。Dodge Caravan採用K Platform衍伸而來的S Platform底盤平台,儘管車長不到4.5米,但卻帶來亮眼2,847mm軸距表現。外觀為了與孿生兄弟Plymouth Voyager做區隔,前者導入格柵造型水箱護罩,有別於後者橫柵樣式造型。此外Caravan、Voyager高階車型還可選木紋車側飾板,提升豪華視覺氛圍。

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車艙方面根據車型等級差異,提供了兩排五人座或三排七人/八人座三種配置,第三排可選兩張獨立座椅(又細分為低背與附頭枕高背設計)以及三人座長椅設計。座椅用料上同樣依據車型,帶來人造皮革或布面材質包覆。1985 年,原廠推出可折疊後排座椅五人座版本;該功能被稱為「Convert-a-bed」,可允許前排與後排座椅向後折疊成為一平坦的休憩空間。

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原廠為了降低Caravan開發成本,內裝零組件與Chrysler集團旗下眾多車款共用,包含雙輻方向盤、中控台總成、車門把手等。此外有別於傳統副駕前方提供手套箱置物空間,Caravan則在前乘客座下方增加一組大型置物槽,並成為車壇首輛配備置杯架的車款。而這款高度實用的全新MPV也在當時市場一炮而紅,於1984年完整銷售年分,全年共計銷出209,895輛新車(含Caravan、Voyager),十分亮眼。

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小改款長軸版本登場


1987年5月小改款Dodge Caravan登場,外觀迎來小幅修飾,車頭換上與車身齊平矩形燈組,此外首度帶來車長拉至4,839mm、軸距達3,025mm之Grand Caravan長軸版本(Plymouth Grand Voyager亦同步推出),提供更加充裕之行李容積。1988年開始,外銷版本Chrysler Voyager登場,出口至美國和加拿大以外市場販售(像是歐洲地區)。1989年,Dodge Caravan再度帶來產品更新。為改善車身密合度及視覺整體感,原先三片式前後保桿,改換上一體式造型設計。再者,原先舊款雙輻方向盤被三輻式樣所取代。

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1990年同集團品牌Chrysler也「物盡其用」,以Grand Caravan長軸版為基底,推出車艙鋪陳更豪奢、配備更豐富的Town & Country。外觀除了透過專屬水箱護罩、輪圈加以識別外,其餘與Grand Caravan並無太大不同。內裝部分則透過真皮門飾板、真皮座椅、木紋飾板等營造豪華氛圍,其他像是電動窗/電動門鎖、車頂行李架、前後空調、Infinity高級音響系統等皆列為標準配備。

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動力編成部分,入門款搭載2.2升四缸雙喉化油器汽油引擎,提供96hp/16.4kgm最大出力;高階款則採用Mitsubishi製、代號G54B的2.6升四缸自然進氣動力,提供104hp/19.7kgm輸出數值。1987年,原先出力孱弱的2.2升化油引擎被2.5升四缸噴射汽油引擎取而代之,動力小漲至100hp/18.6kgm表現,至於2.6升四缸引擎也同步換上三菱開發之3.0升V6動力心臟,創造136hp/23.2kgm出力表現。1989年,該廠導入車系輸出最為強勁的2.5升四缸渦輪汽油引擎,可造就150hp/24.5kgm輸出實力,隔年再追加全新3.3升V6動力單元(150hp)。變速箱則匹配三速自排或五速手排選項。



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長年穩坐美國最暢銷MPV王位


當原廠嘗到一代Dodge Caravan(1984~1990)市場甜頭後,陸續在1991年與1996年開發出第二代與第三代版本,雖然競爭對手隨後也嗅到MPV即將大紅大紫趨勢,Ford Aerostar、Chevrolet Astro等同質性相當的MPV,也在1980年代中末期如雨後春筍般推出,然而卻始終未能動搖Dodge Caravan、Plymouth Voyager所打下市場基礎。1991年前述兩款MPV就佔美國MPV新車銷售數字的一半,順理成章成為該級距市佔龍頭。可惜的是,過了2000年以後消費習慣改變,SUV逐漸成為市場主流,也使得MPV銷售逐年下滑,最終不得不向SUV、跨界大軍俯首稱臣。2020年5月,第五代Dodge Caravan在經歷12年的市場征塵歲月後,正式停產。即便如此,據「Business Insider」報導指出,2019年Dodge Grand Caravan仍是美國當地最暢銷MPV車款,確實在車壇發展史留下不可磨滅的印記。

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本文最後由 joey2348 於 2022-7-30 06:12 編輯

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panpp2738 + 5 感謝分享

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網友回覆51

mashifay 2022-7-30 00:09 顯示全部回文
感謝分享~~~
oliver1066 2022-7-30 00:31 顯示全部回文
感謝版主的分享!!讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚讚!!!
laba9 2022-7-30 00:34 顯示全部回文
感謝分享~~拯救Chrysler集團免於破產的救世主!Dodge Caravan開發緣起2827
lcg7943abc 2022-7-30 00:55 顯示全部回文
感謝分享~~!!         
Mice.R 2022-7-30 01:12 顯示全部回文
感謝分享資訊

還有這麼多的照片~
感謝分享               
卡搭車 2022-7-30 03:48 顯示全部回文
感謝分享                     
nba1104 2022-7-30 05:11 顯示全部回文
真的是相當不錯啊
jameschan8317 2022-7-30 05:30 發文來自手機 顯示全部回文
當時MPV真的很流行,大空間、全家出遊